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Le gratin de chayottes, made in Réunion !

Vous sentez ? C’est le parfum d’un plat bien chaud qui sort du four recouvert d’une belle croûte dorée. Et devinez quoi ? C’est ce bon vieux gratin de chayottes qui fait son entrée, ou chouchou comme on aime le nommer chez nous. Si vous n’étiez pas au courant, les racines de ce plat remontent à l’île sœur. Eh oui, ça ne vient pas d’ici. Mais avant de vous laisser vous morfondre, on va vous en dire un peu plus sur ce mets qui fait chavirer nos deux îles. Attachez votre ceinture, parce que ça va secouer les papilles !

Remontons le temps jusqu’au 17ème siècle, lorsque les navigateurs ont apporté ces légumes verts et bizarres dans les soutes de leurs navires. Les chouchous ont trouvé leur terre d’adoption sur l’île de la Réunion, et depuis, ils font partie intégrante de la culture culinaire locale. Ce légume, c’est un peu comme si une pomme de terre et une poire avaient eu un bébé. Mais, no stress : le goût, c’est une toute autre histoire. Le chouchou est comme le caméléon des légumes, car à table, il est capable de s’adapter à toutes les sauces (ou presque).

À quoi sert-il dans notre histoire, vous dites ? C’est là que le gratin entre en jeu. Croustillant dessus, moelleux dedans, le gratin sublime les saveurs de n’importe quel légume. La croûte grillée sur le dessus, avec le chouchou qui bouillonne en dessous, en font un plat des plus réconfortants. Et lorsque vous mariez tout ça avec une sauce béchamel et un fromage gratiné, vous en viendrez à vous lécher les doigts.

Par ailleurs, ce qui rend ce plat encore plus spécial, c’est qu’il est souvent préparé avec amour dans les cuisines familiales. Chaque ménagère a sa propre recette secrète, transmise de génération en génération, et croyez-nous, ce n’est jamais facile de la leur soutirer. Alors, si vous avez envie de vous essayer au plat le plus réconfortant de l’hiver, un conseil : suivez la tradition réunionnaise à la lettre, mais surtout, n’oubliez pas la salade !

INGREDIENTS

 

  • 2 chayottes ou chou chou
  • 2 échalotes émincées
  • 1 cuillère à soupe de beurre
  • 1 cuillère à soupe de farine
  • 3/4 tasse de lait
  • 1 1/2 cuillères à café de sel, divisées
  • 1 cuillère à café de thym frais, émincé
  • 1 tasse de fromage gruyère, emmental ou comté râpé, divisé
  • 1/4 tasse de chapelure fraîche ou sèche

DIRECTION

  1. Préchauffez le four à 175°C (350°F). Vaporisez quatre ramequins de 125 ml (1/2 tasse) avec un aérosol végétal et disposez-les sur une plaque à pâtisserie, réservez.
  2. Remplissez aux 3/4 une casserole moyenne d'eau. Ajoutez 1 cuillère à café de sel et portez à ébullition.
  3. Coupez les chayottes en deux dans le sens de la longueur et retirez les graines. Ajoutez les chayottes à l'eau bouillante, réduisez le feu et faites cuire pendant 30-35 minutes ou jusqu'à ce qu'elles soient tendres. (Testez la tendresse en piquant la chayotte avec un couteau aiguisé - si le couteau sort facilement sans résistance, la chayote est cuite.)
  4. Transférez les chayottes dans le bol d'un robot culinaire et mixez plusieurs fois pour en faire une purée. Si la purée est très liquide, versez-la dans une passoire fine et égouttez l'excès de liquide. Transférez la purée dans un bol et réservez.
  5. Dans une petite casserole sur feu moyen-vif, faites fondre le beurre et ajoutez les échalotes. Faites suer les échalotes jusqu'à ce qu'elles soient tendres et translucides.
  6. Saupoudrez de farine et du reste de 1/2 cuillère à café de sel, et remuez pour enrober les échalotes, en cuisant pendant environ 1 minute.
  7. Ajoutez le lait, en remuant constamment, et portez à ébullition. Laissez cuire pendant une minute, puis retirez du feu. Incorporez le thym émincé et 3/4 tasse de fromage râpé. Ajoutez la sauce béchamel à la purée et mélangez.
  8. Répartissez le gratin uniformément dans les 4 ramequins et recouvrez du fromage restant et de la chapelure.
  9. Enfournez pendant 20 à 30 minutes ou jusqu'à ce que le gratin soit bouillonnant et la chapelure dorée. Laissez reposer 10 minutes avant de servir.
  10. Bon Appetit!
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